위자료는 혼인의 파탄 원인을 제공한 일방이 상대방에게 정신적 피해 대한 손해배상을 하는 것입니다.

흔히들 위자료와 재산분할을 혼동하여 혼인의 파탄 원인이 되는 측에서 위자료를 요구하는 경우가 있지만 이는 잘못된 것입니다.

협의이혼시에는 별도의 서면을 통하여, 재판이혼을 통한다면 민법에서 정하고 있는 이혼의 사유가 있어야 하며 혼인파탄 주된 책임이 있어야만 청구 가능합니다. 또한 위자료는 상대방 외에 가족들이 혼인 파탄에 주가 된다면 그 원인을 제공한 일방에게 모두 청구할 수 있습니다.

이혼을 원인으로 한 위자료청구권은 일반 불법행위채권으로서 3년의 소멸시효에 걸립니다(민법 제843조, 동법 제806조, 동법 제766조 참조). 그러므로 협의이혼 당시 위자료에 관한 약정을 하지 않은 경우, 배우자 중 일방 당사자는 이혼한 날로부터 3년 이내에 위자료청구권을 행사할 수 있으며, 혼인취소의 경우 혼인이 취소된 날로부터 3년 이내에 위자료청구권을 행사할 수 있습니다

- 유책행위에 이르게 된 경위와 정도
- 혼인관계 파탄의 원인과 책임
- 배우자의 연령
- 재산상태
- 학력
- 성별
- 혼인기간
- 혼인기간중 부부의협력
- 재산을 축적한데 대한 공로


등 변론에 나타나는 모든 사정을 참작하여 법원이 직권으로 하는 것입니다.